CHRISTOPHER GRAY

Canada
Conception, Idée originale, Production
Après un séjour en Angleterre qui lui a permis de découvrir les jeux d'arcade, le jeune Canadien Chris Gray s'achète une console Atari VCS, puis un Atari 400. Il programme en un mois un prototype de jeu en BASIC appelé The Pit et contacte un petit éditeur local qui lui conseille de s'adresser à Peter Liepa, un programmeur plus expérimenté. Liepa passe plusieurs mois à peaufiner le jeu, qui prend le nom de Boulder Dash. A sa sortie en 1984, c'est un énorme succès, le premier de l'histoire du jeu vidéo canadien. Pendant que Peter Liepa s'occupe des suites de Boulder Dash, Chris Gray approfondit ses compétences en programmation et écrit un nouveau jeu, Whirlinurd, mais en raison du krach de 1983, aucun éditeur américain ne se montre intéressé. C'est finalement U.S. Gold, qui le publie, en Europe uniquement. Pour son jeu suivant, Chris Gray décide de mêler différents types d'action dans le même programme : des phases de pilotage d'hélicoptère sont alternées avec les séquences d'exploration traditionnelles. Publié par Mindscape, qui devient dès lors l'éditeur attitré du Canadien, Infiltrator est un autre succès qui motive la création dans la foulée d'une suite, Infiltrator II. Chris Gray fonde alors Gray Matter et signe successivement Road Raider, Techno Cop (qui proposent tous deux le pilotage d'une voiture entre deux séquences de massacres dans des univers de science-fiction), l'hilarant jeu de cirque Fiendish Freddy's Big Top O' Fun et le simulateur de courses de motos The Ultimate Ride. Ce sont les derniers jeux sur micros de Gray Matter qui passe ensuite à la NES, une machine pour laquelle Mindscape dispose d'une licence de développement. Gray Matter se spécialise alors dans les adaptations de films ou de séries d'une qualité discutable : Dirty Harry (1990), Captain Planet (1991), James Bond Jr (1992), Wayne's World (1993)... Gray Matter ferme ses portes en 1997, et Chris Gray passe ensuite chez Artech, puis Electronic Arts. Depuis avril 2012, il dirige TapStar Interactive, une compagnie de jeux pour téléphones portables.
CHRISTOPHER GRAY
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