MIKE SINGLETON

1951 10/10/2012PuceRoyaume-Uni
Conception, Direction de projet, Programmation, Scénario
C'est en 1979 que Mike Singleton, un professeur d'anglais âgé de vingt-huit ans et passionné de jeux de plateau et de wargames, décide de programmer son premier jeu pour micro-ordinateur sur un Commodore PET. Après avoir tâtonné trois mois avec le BASIC, il prend son courage à deux mains et écrit Space Ace directement en code machine. Singleton découvre ensuite le ZX80, puis le ZX81, sur lequel il code pour le compte de Sinclair Research six jeux vendus ensemble sous le nom de Games Pack 1. Cette compilation se vend suffisamment pour le convaincre de quitter son emploi. Il utilise les royalties du Game Pack 1 pour créer Star Lord, le premier jeu PBM (Play By Mail) de Grande-Bretagne : les joueurs s'affrontent par courrier interposé, il enregistre leurs mouvements et leur actions sur sa machine, génère les combats et les événements et leur renvoie les résultats par courrier, et ainsi de suite, à raison d'un tour par mois. Star Lord connaîtra un pic de 700 joueurs en simultané avant de s'achever brutalement en 1985 à cause du crash du disque dur qui contenait toutes les données du jeu. Entre-temps, Mike Singleton n'a pas abandonné la programmation et a écrit plusieurs jeux pour VIC-20 et ZX Spectrum. En avril 1984, Lords of Midnight repousse les limites de ce qu'il était possible de réaliser sur un ZX Spectrum; c'est devenu un des classiques de cet ordinateur. Sa suite, Doomdark's Revenge, est encore plus vaste; le troisième volet prévu à cette époque, Eye of the Moon, ne sera jamais terminé. Mike Singleton est alors d'autant plus respecté par le public que les jeux de stratégie et de rôle sont encore rares en Grande-Bretagne. En 1987, il forme son propre studio, Maelstrom Games, avec ses partenaires Malcolm Hellon et Hugh Batterbury. Son jeu suivant, Midwinter, est une très grande réussite; sa recette, à base de simulation et de stratégie, servira de modèle à la plupart de leurs jeux suivants, à l'exception de Starlord, accueilli tièdement par les critiques, et de Lords of Midnight, troisième épisode officiel de la saga. Au cours des années 2000, Mike Singleton abandonne la conception pour devenir simple programmeur pour plusieurs sociétés. Il est décédé le 10 octobre 2012 des suites d'un cancer.
MIKE SINGLETON
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